Sainte-Foy Tarentaise


De Franse Alpen zijn bij Nederlanders een populaire wintersportbestemming. Het Tarentaise dal biedt toegang tot enkele van de populairste skigebieden. Hier liggen onder andere de grote skigebieden van Val d’Isere, Tignes en Les Arcs.

Deze skigebieden zijn reusachtig maar, zeker in het hoogseizoen, ook zeer druk. Voor wie op zoek is naar een meer natuurlijke ervaring in de winterse bergen ligt er om de hoek van deze skipretparken het veel kleinere maar veelzijdige skigebied van Sainte-Foy Tarentaise.

Sainte-Foy Tarentaise

Sainte-Foy Tarentaise is een dorp in de Tarentaise vallei in de Franse Alpen. Boven het dorp ligt het bijbehorende skigebied en -station, Sainte-Foy Station. In dit kleine dorpje op ongeveer 1.500m hoogte liggen de in traditionele stijl gebouwde chalets gemoedelijk naast elkaar tegen de berg. Het dorpje is klein en ligt als het ware op de piste. Waar je ook zit, je skiet ’s morgens zo je appartement uit en ’s middags zo weer terug. St. Foy ligt tegen een berghelling precies in het verlengde van het Tarentaise dal. Dit biedt zowel vanuit het dorp als vanaf de bovenste hellingen een schitterend uitzicht op het omliggende berglandschap.

Het skigebied is relatief jong, pas in 1992 werd begonnen met de aanleg van de eerste lift en appartementen. In tegenstelling tot sommige andere Franse skistations, is bij de bouw van Sainte-Foy bewust gekozen voor een kleinschalige opzet en een grote samenhang met de omliggende omgeving.
Alle gebouwen zijn gebouwd naar voorbeeld van de traditionele chalets in de omgeving met veel hout en kenmerkende ronde pilaren van steen aan de voorkant van de chalets. Midden in het dorp, en op de piste, staat restaurant ‘La Maison à Colonnes’. Dit restaurant is gevestigd in een monumentale oude boerderij uit de 16e eeuw en de stijl van deze boerderij is de inspiratie voor de overige gebouwen in het dorp.

Het skigebied van Sainte-Foy Tarentaise

Het skigebied van St. Foy heeft de vorm van de binnenkant van een kom. Het gebied heeft vier lange stoeltjesliften die je tot bovenaan de berg brengen. Door de halfronde vorm van de bergketen, kun je op heel veel manieren weer naar beneden skiën. Beginnende en meer ervaren skiërs of snowboarders (je ziet ze steeds minder) kunnen zich uitleven op de lange brede blauwe en rode pistes. Voor meer ervaren skiërs zijn er de ongeprepareerde zwarte pistes en de vele off-piste mogelijkheden. Twee prachtige zwarte pistes zijn de Natur’ Morion en de Natur’ Crystal Park. Deze pistes worden niet geprepareerd maar wel gecontroleerd. De condities op deze pistes variëren van poedersneeuw tot heftige buckels. Al deze mogelijkheden maken het gebied, hoewel niet groot, toch zeer gevarieerd.

Naast de mooie, lange pistes is Sainte-Foy een eldorado voor off piste skiën. Door de vorm van het gebied kun je overal de piste af en naar beneden. Boven in het gebied zijn er tussen de pistes enorme overzichtelijke natuurlijke hellingen waar je naar hartenlust je eigen pad kunt kiezen. Wat verder naar beneden kom je tussen de bomen van de uitgestrekte bossen. Ook daar kun je op avontuur en je eigen pad kiezen. Door de vorm van het gebied kom je altijd weer beneden in het dorp uit, of je nu de ‘officiële’ piste neemt, of liever je eigen weg.

Als je met de skiliften helemaal omhoog gaat kom je uit op een bergrug van zo’n 2.600m. Vanaf hier heb je een magistraal uitzicht over de bergtoppen van de Franse en Italiaanse Alpen met als letterlijk hoogtepunt de Mont Blanc.

Het aantrekkelijke van het skigebied van Sainte-Foy Tarentaise zijn de rust en de natuur. Omdat het dorp niet zo groot is, zijn de pistes zeer rustig en zijn er niet of nauwelijks wachtrijen bij de liften. Natuurlijk zijn er ook hier drukkere en stillere weken maar door de gekozen opzet is het nooit te druk en voelt het gebied ruimtelijk en natuurlijk aan. Er zijn hier nog veel plekken waar je totale stilte om je heen kunt ervaren.


De off-piste mogelijkheden in Sainte-Foy zijn enorm en beschrijf ik in een apart artikel. Je kunt bijvoorbeeld vanaf de hoogste lift een stuk lopen over een bergkam om vervolgens je eigen pad van de berg te kiezen. Ook kun je via een stille vallei naar een dorpje skiën dat ’s winters is verlaten maar ’s zomers wordt gebruikt door boeren die hun vee in de bergen laten grazen.
En voor de echte avonturiers is er nog de mogelijkheid van heliskiën. Verboden in Frankrijk maar wel toegestaan in Italië en aangezien St. Foy vlak bij de grens ligt wordt dit hier aangeboden door de lokale skischolen. Je skiet eerst een stukje over de grens naar Italië waar je door de helikopter wordt opgepikt en bovenop een berg wordt neergezet. Een once in a lifetime experience!

Overige activiteiten en après ski

Vanuit het dorp kun je direct de omliggende bossen en de natuur in lopen. Met sneeuwschoenen kun je over de kleine paden prachtige wandelingen maken met spectaculaire uitzichten over de bergen. Je komt zelden een mens tegen en bent omringd door de natuur. In de sneeuw zie je de afdrukken van de dieren die hier leven: wild zwijn, gems, ree, konijn, lynx, wolf en een keur aan vogels.

Met de auto kun je binnen 45 minuten ook naar Tignes of Les Arcs rijden om daar een dag te skiën.

In het dorp is een kleine supermarkt, een paar winkels voor skiverhuur en enkele restaurants en bars. Er is geen uitgebreid nachtleven in St. Foy maar je kunt er prima uit eten en wat drinken.

Praktisch

Sainte-Foy Tarentaise ligt op ongeveer 1.100km van Utrecht. Het is goed bereikbaar met de auto, de snelweg in Frankrijk loopt tot Albertville, vanaf daar loopt een brede weg door het dal omhoog. Het laatste stuk kan in het hoogseizoen bij Bourg St. Maurice druk zijn op zaterdagen. Daarom bieden verschillende appartementen in St. Foy de mogelijkheid om van zondag tot zondag te huren.

Een andere mogelijkheid om er te komen is met het vliegtuig naar Genève. De vlucht vanuit Amsterdam duurt ruim een uur en vanaf Genève is het nog ongeveer twee uur rijden.

Een skipas voor volwassenen in Sainte-Foy kost €31,50 per dag en €170,40 voor 6 dagen.


In Sainte-Foy zijn alleen appartementen, van eenvoudig tot zeer luxe catered chalets die populair zijn bij de Engelse gasten. Een grote verhuurder is Premiere Neige.

Er zijn meerdere skischolen in Sainte-Foy waaronder de Ecole Ski Francaise (ESF) en Evolution2. Voor off piste wordt aangeraden een skileraar / gids te huren en gebruik te maken van pieper en airbag.

Meer informatie vind je op de website van Sainte-Foy Tarentaise en France Montagnes.